Thursday, 8 May 2014

Wagner's Ring

Tom Service writes in today's Guardian,

...there’s no more arresting opening or ending to any operatic drama than the start of Das Rheingold or the climax of Götterdämmerung. And the 15 hours in between aren’t bad either.
Probably not a good starting point then, unless you're really into pompous music, epically long storylines, and always carry with you a well hidden worn-out copy of the Lord of the Rings. The story plunges straight into the mythical landscapes of the Nibelugenlied, written around 1200 AD, whose legends permeate the German psyche the way the stories unfolding in the Iliad stir the Greeks.

Without further ado, here's a powerful piece from the last part of Wagner's Ring cycle, Götterdämmerung.

"Sigfried's Death and Funeral March".

Saturday, 5 October 2013

"Gemma" by Dimitris Liantinis (paperback edition)

Following the e-book edition of Gemma by Dimitris Liantinis (translation and commentaries by me, introduction and editing by Nikolitsa Georgopoulou-Liantini), I am pleased to announce that the paperback edition is now also available via Amazon/Createspace 

The book includes a short interview of Nikolitsa Liantini at the end.

Monday, 23 September 2013

Cosmos - Episode 1 (Ελληνικοί υπότιτλοι)

The first episode of the Carl Sagan's "Cosmos" (with Greek subtitles).
To πρώτο επεισόδιο της σειράς "Cosmos" του Carl Sagan (με ελληνικούς υπότιτλους). 

Saturday, 10 August 2013

"Gemma" by D. Liantinis

The translation of Gemma is now available to buy as a kindle e-book. A POD version will follow shortly.

Gemma (referring to a star in the constellation Coronae Borealis) is a collection of sixteen interrelated lyrical essays dealing with poetry, philosophy, education, science, the nature of tragedy, religion, life, eros and death. It was first published in Greek in 1997.

Information about the author and reviews of his books in the Greek press (unfortunately only available in Greek) can be found on the official website which is maintained by the copyright owner. The wikipedia entry in English is also quite informative.  

The translation of the book covers ~250 pages. Below is a quick summary of the chapters:

α. Margaret's Question ..... 
 Deals with the myth of Faust and how one ought to explore questions about the existence of God.

β. v = d * H .......... 
 Is about the importance of the discovery of the expansion of the universe by Edwin Hubble and about beauty in nature.

γ. Concerning Circe …..... 
 Gives a novel interpretation of the encounter between Ulysses and Circe in Homer's Odyssey.

δ. Onan and Cain …....
 Starting with the Biblical figures of Onan and Cain, he explores two contrasting world-views: the ancient Greek and the ancient Jewish and assesses their impact on Western civilisation. In parallel, he explores the complementary concepts of Eros and Death.

ε. He who slept with men ..…
 Explores the nature of Socratic tragedy.

ζ. Cyclopean ........……
 Provides an interpretation of the myth of the Cyclops from the Odyssey and peels away the layers to reveal a set of instructions for how one should live out their lives.

η. The Hellenic Greek ....……
 Attempts to assess critically the difference between the quality of the civilization of ancient Greece and the status of modern Greece in the world today.

θ. Δp Δq >= h ……
 Discusses the meaning of Heizenberg's Uncertainty Principle and Schroedinger's Cat thought experiment in relation to what one can truly know.

ι. This is Missolonghi! ...……
 Is arguably one of the more poetic chapters. An investigation of the life of the pre-Socratic philosopher Empedocles leads to an analysis of the ancient Greek attitude towards death.

κ. A minor arbiter ..........……
 Deals with Eros as the Art of Departing

λ. Nekyia ……
 Revisits the descent of Ulysses into the underworld (Nekyia). The nekyias of Aeneias, Jesus, Dante and Freud are then laid out and described in some detail and their common features are identified and analysed.

μ. Helen of Sparta .....……
 Deals with the myth of Helen of Troy. This is then used as a basis to talk about beauty in life, reason and nature.

ν. God is dead .....……
 Deals with the crisis of western civilization.

ξ. The Ironists ….......……
 Analyzes the quality of the irony of Socrates, Sophocles, Jesus, Dostoyevsky and C.P. Cavafy. Discusses the true nature of tragedy.

ο. Narcissus ...........……
 A lyrical journey through the constellations of the night sky. A parallel journey from ignorance and fear to knowledge and delight.

π. Sonne über Austerlitz .......................
 A final statement. 

Wednesday, 19 June 2013

Μιλώντας ποιητικά

Μιλώντας ποιητικά

[η απόδοση στα Ελληνικά είναι δική μου, οπότε εδώ οι ενστάσεις, οι ντομάτες και λοιπά ζαρζαβατικά]

 (How to speak poetry – Leonard Cohen 1978, απο τη συλλογή Death of a Lady’s Man)

Πάρε τη λέξη πεταλούδα. Για να κάνεις χρήση αυτής της λέξης δέ χρειάζεται η φωνή σου να ζυγίζει λιγότερο απο ένα γραμμάριο ούτε να τη στολίσεις με μικρές σκονισμένες φτερούγες. Δέ χρειάζεται να επικαλεστείς ηλιόλουστες μέρες και λιβάδια μ’ ασφοδίλια. Δέ χρειάζεται να είσαι ερωτευμένος, ή να είσαι ερωτευμένος με τις πεταλούδες . Η λέξη πεταλούδα δέν είναι μια πραγματική πεταλούδα. Υπάρχει η λέξη κι υπάρχει και η πεταλούδα. Άν τα μπερδέψεις ‘τούτα τα δυό τότε ο κόσμος έχει δικαίωμα να σε κοροϊδέψει. Μή φουσκώνεις τη λέξη. Τί διατείνεσαι; Μήπως ότι αγαπάς τις πεταλούδες καλύτερα απο οποιονδήποτε άλλο ή ότι έχεις πλήρη γνώση της φύσης τους; Η λέξη πεταλούδα είναι απλά δεδομένα. Δέν αποτελεί ευκαιρία για αιθεροβασίες, πεταρίσματα, φιλίες με λουλούδια, για συμβολισμούς ομορφίας και ευθραυστίας, ή για μίμιση της πεταλούδας με οποιοδήποτε άλλο τρόπο. Μήν υποδύεσαι λέξεις. Ποτέ μήν υποδύεσαι λέξεις. Ποτέ μή προσπαθείς να αφήσεις το πάτωμα όταν μιλάς για πέταγμα. Ποτέ μή κλείνεις τα μάτια γέρνοντας το κεφάλι όταν μιλάς για θάνατο. Μή στηλώνεις τα πυρακτωμένα μάτια σου πάνω μου όταν μιλάς για έρωτα. Άν θές να με εντυπωσιάσεις όταν μιλάς για έρωτα, βάλ’το χέρι σου μέσ’τη τσέπη σου ή κάτω απ’ τη φούστα σου κι αγγίξου. Άν η φιλοδοξία σου κι η πείνα για χειροκρότημα σε σπρώξαν να μιλήσεις για έρωτα πρέπει να μάθεις πώς να το κάνεις δίχως να ντροπιάζεις τον εαυτό σου ή το αντικείμενο.

Τί έκφραση απαιτούν οι καιροί; Οι καιροί απαιτούν ουδεμία έκφραση. Έχουμε δεί φωτογραφίες χαροκαμένων μητέρων της Ασίας. Δέ μας ενδιαφέρει η οδύνη των πασπατευμένων γεννητικών σου οργάνων. Δέν υπάρχει τρόπος να αποδώσεις με το πρόσωπό σου τη φρίκη των καιρών. Μή το αποπειραθείς κάν. Θα προξενήσεις μόνο την περιφρόνηση αυτών που νιώθουν τούτα τα πράγματα σε βάθος. Έχουμε δεί στις ειδήσεις ανθρώπους στο έπακρο του πόνου και του ξεριζωμού. Όλοι ξέρουν ότι τρώς καλά κι ότι πληρώνεσαι κι όλας για να σταθείς δώ πάνω. Σε ακούν ανθρώποι που βίωσαν την καταστροφή. Γι’ αυτό μίλα σιγανά. Πές τις λέξεις, μετάδωσε τα δεδομένα, κάνε στη άκρη. Όλοι γνωρίζουν τον πόνο σου. Δέ μπορείς να στοιβάξεις όλα όσα γνωρίζεις για τον έρωτα σε κάθε ερωτική γραμμή που διαβάζεις στο κοινό σου. Κάνε στο πλαϊ και θα ξέρουν ότι ξέρεις γιατί ήδη το γνωρίζουν. Δέν έχεις τίποτα να τους μάθεις. Δέν είσαι πιό όμορφος απο εκείνους. Ούτε σοφότερος. Μήν τους υψώνεις τη φωνή. Μή χώνεσαι με το ζόρι. Είναι κάκιστο σέξ. Άν τους δείχνεις το περίγραμμα των γεννητικών σου οργάνων, τότε παρέδωσε αυτό που τάζεις. Και να θυμάσαι ότι κανείς δέ ζητά ακροβάτες στο κρεβάτι. Ποιά η ανάγκη μας; Εγγύτητα στο φυσικό άνδρα, εγγύτητα στη φυσική γυναίκα. Μή προσποιείσαι ότι είσαι κάποιος πολυαγαπημένος τραγουδιστής με τεράστιο αφοσιωμένο κοινό που έχει παρακολουθήσει τα σκαμπανεβάσματα της ζωής σου μέχρι σήμερα. Οι βόμβες, τα φλογοβόλα κι όλες οι βρωμιές κατέστρεψαν κι άλλα πολλά πέρα απ’ τα δέντρα και τα χωριά. Κατέστρεψαν επίσης και τη σκηνή. Τί νόμιζες; Οτι θα γλίτωνε το επάγγελμά σου απ τη γενική καταστροφή; Πάει η σκηνή. Πάνε οι προβολείς. Βρίσκεσαι ανάμεσα στους ανθρώπους. Γι αυτό να είσαι μετρημένος. Πές τις λέξεις, μετάδωσε τα δεδομένα, κάνε στην άκρη. Στάσου μονάχος. Στο δικό σου δωμάτιο. Άσε τις βιτρίνες.

Τούτο το τοπίο είναι εσωτερικό. Είναι έσω. Είναι ιδιωτικό. Σεβάσου την ιδιωτικότητα του υλικού. Αυτές οι γραμμές γράφτηκαν στη σιωπή. Όλο το θάρρος της παράστασης έγκειται στην εκφώνησή τους. Όλη η πειθαρχία της παράστασης έγκειται στο να μή τις παραβιάσεις. Άσε το ακροατήριο να νιώσει την αγάπη σου για την ιδιωτικότητα έστω κι άν ιδιωτικότητα δέν υφίσταται. Να είστε καλές πόρνες. Το ποίημα δέν είναι σλόγκαν. Δέ μπορεί να σε διαφημίσει. Δέ μπορεί να προωθήσει τη φήμη σου για ευαισθησία. Δέν είσαι επιβήτορας. Ούτε η μοιραία η γυναίκα. Όλες τούτες οι μπούρδες για γκάνγκστερ του έρωτα. Είστε σπουδαστές της πειθαρχίας. Μή προσποιείστε τις λέξεις. Οι λέξεις πεθαίνουν σάν τις προσποιείσαι, μαραζώνουν, και μας μένει μόνο η φιλοδοξία σου.

Πές τις λέξεις με την ίδια ακρίβεια που θα διάβαζες την απόδειξη απ’ το καθαριστήριο. Μή γίνεσαι συναισθηματικός για δαντελωτά μπλουζάκια. Μή σου σηκώνεται όταν λές κυλότα. Μή σε πιάνει τρέμουλο απ’ τη πετσέτα και μόνο. Δέ κάνει τα σεντόνια να σου προξενούν ονειροπαρμένες εκφράσεις στα μάτια. Δέν υπάρχει λόγος να κλάψεις στο μαντίλι. Οι κάλτσες σου δέν βρίσκονται εκεί για να σου θυμίζουν μακρυνά κι αλλόκοτα ταξίδια. Είναι απλά η μπουγάδα σου. Είναι μόνο τα ρούχα σου. Δέ τα έχεις για να κάνεις μπανιστίρι. Απλά φόρα τα.

Το ποίημα δέν είναι τίποτε άλλο παρά πληροφορίες. Είναι το Σύνταγμα της έσω χώρας. Άν δημηγορείς και το παραφουσκώνεις με ευγενικές προθέσεις τότε δέν είσαι καλύτερος απ’τους πολιτικούς που απεχθάνεσαι. Τότε δέν είσαι παρά κάποιος που κυματίζει μιά σημαία κάνοντας την πιό φτηνιάρικη έκκληση σ’ ένα είδος συναισθηματικού πατριωτισμού. Αναλογίσου τις λέξεις ώς επιστήμη, όχι ώς τέχνη. Είναι μια αναφορά. Μιλάς σε ένα συνέδριο του Ορειβατικού Συλλόγου του National Geographic Society. Αυτοί οι άνθρωποι γνωρίζουν όλους τους κινδύνους της ορειβασίας. Σε τιμούν θεωρώντας αυτό δεδομένο. Άν τους το τρίψεις στα μούτρα τότε προσβάλλεις τη φιλοξενία τους. Πές τους για το ύψος της βουνοκορφής, τον εξοπλισμό σου, με λεπτομερείς αναφορές στις επιφάνειες και το χρόνο που πήρε η αναρρίχηση. Μή προσπαθείς να προκαλέσεις δέος και επιδοκιμασίες απ'το ακροατήριό σου. Αν τα αξίζεις τότε δέ θα έρθουν απ τη δική σου εκτίμηση του γεγονότος, αλλά απ’τη δική τους. Θα είναι λόγω των στατιστικών στοιχείων, όχι λόγω του πώς τρέμει η φωνή σου ή του πώς κάνεις χειρονομίες στον αέρα. Θα είναι λόγω των δεδομένων και της ήρεμης οργάνωσης της παρουσίας σου.

Απόφευγε τις υπερβολές. Μή φοβάσαι να φανείς αδύναμος. Η κούραση δέν είναι ντροπή. Μιά χαρά φαίνεσαι κουρασμένος. Σά να μπορείς να συνεχίσεις για πάντα. Τώρα έλα στην αγκαλιά μου. Εσύ είσαι το ίνδαλμα της ομορφιάς μου.