Thursday, 12 February 2015

From Marxism to Liberalism

From Marxism to Liberalism: A personal journey. By Mario Vargas Llosa.

Wednesday, 11 February 2015

Eurogroup meeting 11/2/2015 - What is at stake?



Eurogroup negotiations starting today will have a lasting effect on European politics. Greece's debt is unsustainable (currently at 171% of GDP) and they will enter the discussions seeking a substantial debt reduction, refusing further bailouts from the Troika (EU, ECB, IMF), and requesting an interim (‘bridging’) loan to ensure the country’s short-term financial needs are met until the end of August, giving the new government enough time to form a solid economic plan.

I find it unlikely that a deal will be struck and the consequences could very well be disastrous. First, the majority of European partners find what little they have heard of the Greek economic plan unconvincing. Secondly, responding positively to the Greek requests means that other debt-stricken countries that have also endured austerity will demand a similar deal - basically transferring wealth from a thrifty economically conservative north, to the much less economically active and less transparent south. I cannot see how the German government can sell this to their electorate. Not only are they ideologically opposed to the Greek economic plan, but even assuming they went along with it they would most certainly lose the support of their electorate - it would be political suicide.

Bellicose rhetoric spewing forth from Athens over the last couple of weeks, reopening old wounds that the European project was created to patch in the first place, has marginalised support for the plight of Greece in Germany. Greece is betting that Germany will budge in the end because not doing so would destabilise the entire Eurozone with unpredictable reverberations in the political and economic spheres. What is at stake is European political stability.

What if there is no agreement? With Greece essentially forced to leave the Eurozone, having distanced itself from its erstwhile partners and seeking patronage in the East, the political status quo of the continent changes. Having an isolated and unpredictable Greece in the strategically important south-eastern corner of Europe whose national interests are no longer aligned with those of the rest of Europe is not a sobering thought. It would hardly be surprising to see a rise in military spending everywhere.

Important dates:
Wednesday 11 February
Emergency meeting of eurozone finance ministers, (known as the eurogroup). Greece also loses access to cheapest funding from the European Central Bank.

Thursday 12 February
European leaders meet in Brussels. Alexis Tsipras’s first meeting with all fellow European prime ministers.

Monday 16 February
Deadline to reapply for bailout according to eurogroup head, Jeroen Dijsselbloem.

Wednesday 18 February
European Central Bank governing council meeting to renew emergency funding.

Saturday 28 February
Greece due to receive final €7.2bn instalment from Troika. Without a deal by this date, Greece could lose access to ECB funding.

Wednesday, 4 February 2015

Γράμμα του Καμύ στο δάσκαλό του

Ό Καμύ δέν είχε καν κλείσει το πρώτο του έτος όταν η οικογένειά του έμαθε οτι ο πατέρας του έπεσε στο πεδίο της μάχης στον Ά Παγκόσμιο. Αυτός και ο αδελφός του ανατράφηκαν απο την αναλφάβητη και σχεδόν κωφή μητέρα τους και τη δεσποτική γιαγιά τους, δίχως μεγάλες προοπτικές για το μέλλον.

Ώς απόδειξη για το τί μπορεί να συμβεί όταν η εκπαίδευση πραγματώνει την ύψιστη δυνατότητά της να εξευγενίζει το ανθρώπινο πνεύμα, ένας δάσκαλος ονόματι Louis Germain αναγνώρισε στο νεαρό Άλμπερτ κάτι ιδιαίτερο και ανέλαβε να τον διαπαιδαγωγήσει. Κάτω απ το φτερό αυτού του δασκάλου ο μικρός ξεπέρασε τους φραγμούς που του είχε θέσει η ζωή και άρχισε να δουλεύει τη σκέψη του.

30 χρόνια αργότερα, ο Καμύ έγινε ο δεύτερος νεότερος αποδέκτης του βραβείου Νόμπελ Λογοτεχνίας για την 'οξυδερκή ειλικρίνεια' του έργου του που 'φωτίζει τα προβληματα της ανθρώπινης συνείδησης'. Στις 19 Νοεμβρίου 1957, λίγες μέρες μόνο μετά την απονομή, ο Καμύ έγραψε το ακόλουθο γράμμα στο δάσκαλό του

19 Νοεμβρίου, 1957
Αγαπητέ κ. Germain,
Άφησα το θόρυβο γύρω μου να καταλαγιάσει λίγο, πριν σας απευθυνθώ από τα βάθη της καρδιάς μου. Mόλις μου δόθηκε μια πολύ μεγάλη τιμή που ούτε περίμενα, ούτε επεδίωξα.
Σάν άκουσα την είδηση, η πρώτη μου σκέψη μετά τη μητέρα μου ήσασταν εσείς. Χωρίς εσάς, χωρίς το χέρι που στοργικά απλώσατε στο φτωχό παιδί που ήμουν τότε, χωρίς τη διδασκαλία και το παράδειγμά σας, τίποτα από όλα αυτά δεν θα είχε συμβεί.
Δεν με ενδιαφέρουν πολύ τέτοιες τιμές. Μου δίνεται όμως τουλάχιστον η ευκαιρία να σας πω τι υπήρξατε και εξακολουθείτε να είστε για μένα, και να σας διαβεβαιώσω ότι οι προσπάθειές σας, το γενναιόδωρο απο καρδίας έργο σας, εξακολουθούν να ζουν σε έναν από τα μικρά σχολιαρόπαιδά σας που παρά τα χρόνια, δεν έπαψε ποτέ να είναι ευγνώμων μαθητής σας.
Σας αγκαλιάζω με όλη την καρδιά μου,
Albert Camus

Friday, 26 December 2014

How do we know how old Everything is?

How do we know the age of fossils, the Earth, distant stars and the Universe itself?
Fraser Cain explains in this short video.


Monday, 8 December 2014

Ποιά η αξία της έρευνας;

1.4 δισ. κόστισε η διαστημική αποστολή Ροζέτα. Μηδενικά λένε τα οφέλη για τον άνθρωπο. Αχρείαστη σπατάλη λένε.


Θα αρχίσω με τα βαρετά.

Ας δούμε τους αριθμούς.
Το συνολικό κόστος της αποστολής (1996-2015) ήταν €1.4 δισ. (κατά μέσο όρο €74.7 εκ. ετησίως).
Δηλαδή €3.2 για κάθε Ευρωπαίο φορολογούμενο (€0.2 το χρόνο απο το 1996 μέχρι το 2015).

Για να το δούμε και συγκριτικά:

  • Tιμή εισιτήριου σινεμά Αθήναιον (Παρ.-Κυρ.): €7.5
  • Κόστος 4 αεροπλάνων Airbus A380: €1.7 δίσ.
  • Κόστος Αμερικανικών εκλογών (έτος 2012): $6.9 δίσ. (περίπου €5.0 δισ.)
  • Κόστος Ολυμπιακών «Αθήνα 2004»: €8.95 δίσ.
  • Κόστος δημόσιας υγείας Μ. Βρεττανίας (NHS - έτος 2012): £121.3 δίσ. (περίπου €151.8 δίσ.)
  • Συνολικές εξοπλιστικές δαπάνες Ευρωπαϊκής Ένωσης (άθροισμα εθνικών δαπανών κρατών μελών - έτος 2012): €192.5 δισ.


Αλλά ποιά ήταν η αποστολή του Rosetta;
Να μελετήσει τη χημική σύνθεση ενός κομήτη, απομεινάρια απο τη δημιουργία του Ηλιακού συστήματος. Να μας δώσει πληροφορίες δηλαδή για τις συνθήκες που επικρατούσαν στο Ηλιακό σύστημα όταν αυτό ήταν στα γεννοφάσκια του. Κάποια απο τα συστατικά τέτοιων κομητών πιστεύουμε ότι έπαιξαν ρόλο στη δημιουργία των ωκεανών στη Γή - και συνεπώς στην εμφάνιση της ζωής.

Πέραν των ηλιακών συλλεκτών ρηξικέλευθης τεχνολογίας και την έμπνευση που θα αποτελέσει για τους επιστήμονες του αύριο, η αποστολή δέν έχει άμεσα και μετρήσιμα οφέλη. Όπως κάθε φιλόδοξη έρευνα που σκαλίζει μεθοδικά μέρος της ανθρώπινης άγνοιας για να αποκαλύψει κάτω απ’την κρούστα το πρόσωπο του μέλλοντος, δέ χρειάζεται να έχει.

Λέγεται ότι όταν ο πάμπτωχος Faraday είχε πλέον γίνει διάσημος, τον κάλεσε η βασίλισσα Βικτώρια για δείπνο στο παλάτι. Κάποια στιγμή τον ρώτησε ‘ …και δέ μου λέτε, σε τί μπορεί να χρησιμέψει αυτός ο “ηλεκτρισμός;”’ και της αποκρίθηκε ‘κυρία μου, σε τί χρησιμεύει ένα μωρό;’ (Κατά μιά άλλη εκδοχή η ερώτηση ήταν του πρωθυπουργού Peel, και η απάντηση ανάλογη: ‘Μα κύριε, ενδέχεται να είναι είδος φορολογήσιμο!’)

Σε τί χρησιμεύει η ανακάλυψη της φωτιάς; του τροχού; της πυρίτιδας; της Αμερικής; της ραδιενέργειας; Ότι μάζα και ενέργεια είναι ισοδύναμες; Ή η γνώση ότι η Γή είναι σφαιρική κι όχι επίπεδη και οτι δέν είμαστε το κέντρο του Σύμπαντος; Με τί μέτρα και σταθμά θα ζυγίσουμε το εκτόπισμα της νέας γνώσης και πότε θα πρέπει να γίνει η μέτρηση;

Όλες οι μεγάλες ανακαλύψεις που σε βάθος χρόνου αφήνουν ανεξίτηλα τα σημάδια τους στην ιστορία λειτουργούν ώς οδοσήματα στους δαιδαλώδεις διαδρόμους της. Δέ χρειάζεται να προσπαθούμε να τις δικαιολογήσουμε στο παρόν, γιατί δέν μπορούμε να ξέρουμε τί εγκυμονούν.

Είναι ελπιδοφόρο ότι η ανθρωπότητα ακόμα δείχνει να διαθέτει κάτι απ’ το νεανικό της σφρίγος παλεύοντας να αποκτήσει καινούριες γνώσεις αποκλειστικά και μόνο γιατί απολαμβάνει το ταξίδι. Όταν πάψουμε να επιδοτούμε την έρευνα που δέν έχει άμεσες πρακτικές εφαρμογές θα επέλθει αρτηριοσκλήρωση. Και τότε ας σφραγίσουμε τις πόρτες κι ας σβήσουμε τα φώτα.

Πηγές:
athinorama
Airbus
BBC
Το ΒΗΜΑ
Reuters
European Defence Agecy Data Portal
Office of National Statistics (UK)
European Space Agency